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Vitaminas y Minerales: Qué son y por qué son importantes

Las vitaminas y los minerales son sustancias esenciales que necesitamos para mantener nuestro cuerpo en buen estado de salud. Cada uno de ellos cumple funciones específicas en nuestro organismo y su deficiencia puede causar problemas de salud importantes.

Vitaminas

Las vitaminas son sustancias orgánicas que se encuentran en pequeñas cantidades en los alimentos, pero que son esenciales para el correcto funcionamiento del cuerpo. No se pueden producir de forma natural en el organismo, por lo que debemos obtenerlas a través de nuestra alimentación o de suplementos.

  • Vitamina A: Es importante para la vista, la piel y el sistema inmunológico. Se encuentra en alimentos como el hígado, las zanahorias y los lácteos.
  • Vitamina C: Es un antioxidante que ayuda en la formación de colágeno y en la absorción de hierro. Se encuentra en alimentos como las naranjas, los kiwis y las fresas.
  • Vitamina D: Es necesaria para la absorción de calcio y para el fortalecimiento de los huesos y dientes. Se encuentra en alimentos como el pescado, los huevos y los lácteos, pero también se sintetiza en la piel cuando se expone al sol.
  • Vitamina E: Es otro antioxidante que protege las células del cuerpo. Se encuentra en alimentos como los frutos secos, las semillas y los aceites vegetales.

Minerales

Los minerales son sustancias inorgánicas que se encuentran en los alimentos y que son esenciales para el correcto funcionamiento del organismo. A diferencia de las vitaminas, los minerales no se degradan durante la cocción o el procesamiento de los alimentos.

  • Hierro: Es necesario para la formación de la hemoglobina de la sangre y el transporte de oxígeno. Se encuentra en alimentos como las carnes rojas, las lentejas y las espinacas.
  • Calcio: Es esencial para el fortalecimiento de los huesos y los dientes. Se encuentra en alimentos como los lácteos, las almendras y el brócoli.
  • Magnesio: Es importante para la salud de los músculos y el corazón. Se encuentra en alimentos como los frutos secos, los frijoles y la espinaca.
  • Zinc: Es esencial para el sistema inmunológico y la cicatrización de heridas. Se encuentra en alimentos como la carne, los frutos secos y los granos.

Es importante tener una dieta balanceada y variada, que nos proporcione todas las vitaminas y minerales que necesitamos para mantenernos saludables. En algunos casos, puede ser necesario tomar suplementos para evitar deficiencias.

Recuerda que la falta de vitaminas y minerales puede provocar problemas de salud graves, pero su consumo en exceso también puede ser perjudicial. Consulta siempre a un profesional de la salud antes de iniciar cualquier suplementación o cambio en tu alimentación.

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